– Vi mener arktiske dyr, marine dyr og planter har spesielle egenskaper i forhold til det artene har lenger sør. Det handler for eksempel, om overlevelsesmekanismer i møte med kulde og varme, sier forsker Ragnhild Dragøy Whitaker til avisa Nordlys.

Målet er å utvikle såkalte «cosmeceuticals» - ikke legemidler, men kosmetiske hudprodukter med beviselig effekt.

– Vi leter for eksempel etter enzymer, proteiner og små molekyler som kan påvirke huden på ulike måter. Her på laboratoriet kan vi teste stoffene på hudceller, og så kan vi se hvordan cellene reagerer, sier Whitaker til avisa.

Prosjektet handler om hjelp mot rød og irritert hud, men det er nesten ikke grenser for hva forskerne kan finne i arktisk biomasse.

Ragnhild Dragøy Whitaker og Cathrine Pedersen kan teste for alle ulike stoffer for forskjellige gunstige effekter på hudceller.

– Og om det er andre forskere som mener de har et interessant stoff, så kan vi teste det for dem, sier Whitaker til avisa.

Dersom arbeidet lykkes og det riktig stoffet blir funnet, er det ikke vanskelig å lansere dette, mener de to.