Anledninga er de tradisjonelle Sjømatdagene på Hell utenfor Trondheim 22.-23. januar, med 350-400 deltakere.

– Vi bestreber oss på å arrangere en kvalitetskonferanse for hele sjømatnæringa, ikke bare oppdrett, sier Reppe, som også har med seg et 30-talls utstillere i det nyoppussede og utvidede konferansehotellet på Hell.

Fiskeriminister Lisbeth Berg-Hansen vil gjøre Norge til verdens fremste sjømatnasjon – men er det mulig? Og setter vi inn de rette tiltakene for å nå målet, spør ordstyrer Odd Ustad, tidligere kommunikasjonsdirektør i Fiskeoppdretternes Salgslag (FOS), distriktssjef i NRK Sør-Trøndelag og informasjons- og PR-sjef under Lillehammer-OL i 1994. På Hell er han ordstyrer for politikerne.

Statsråden selv kommer selvsagt for å forsvare seg, mot blant andre stortingsrepresentantene Tord Lien og Frank Bakke-Jensen, markante fiskeripolitikere fra henholdsvis Frp og Høyre, som ganske sikkert vil pirke i den vanskelige leveringsplikten og hva som skal skje fram mot stortingsvalget i september: Ny politikk, eller bare ny retorikk? spør Bakke-Jensen i sitt innlegg, mens Tord Lien vil lansere Frps syn på hvordan framtidas sjømatpolitikk bør være. Stortingsrepresentantene Irene Lange Nordahl (Sp), Alf Egil Holmelid (SV) og Rigmor Andersen Eide (KrF), samt nestleder i Venstre, Terje Breivik, utgjør resten av panelet.

Gjennom hele første dag skal, foruten førnevnte politikere, folk som administrerende direktør Ragnar Nystøyl i Kontali Analyse, Lars Haltbrekken i Norges Naturvernforbund, professor Ragnar Tveterås ved Universitetet i Stavanger og Jostein Refsnes, Styreleder Nordlaks, belyse temaet fra ulike synsvinkler, mens Dag 2 går til å diskutere hvor veien går videre. Da vil konferansen følge to parallelle løp, men er likevel lagt opp slik at det skal være mulig å få med seg alt - hvis man klarer seg helt uten pauser. Da utfordres blant annet fiskeridirektør Liv Holmefjord på følgende tema: Fiskeridirektoratet - pådriver eller kontrollmyndighet, her kommer Steinar Eliassen i Fiskekjøpernes forening, Arne Karlsen i forskningsfondet FHF og Hans Petter Næs, kommunikasjonssjef i samme organisasjon.

Konferansen avsluttes med innlegg av Kjetil Rolness, sosiolog og forfatter, og Reppe lover en Rolness med overraskende seriøse sider i foredraget om «Omdømmekraftkrisen».

Sjømatdagene på Hell – som tidligere het Laksedagene – har i år 20 årsjubileum. Konferansen har utviklet seg som en populær møteplass for toppledere i norsk fiskerinæring ved begynnelsen av et nytt år.