- Dette er ikke noe hobby, men business, sier den skotske skalldyreksperten i Ballstad, som mener kongesnegl er langt mer attraktivt enn for eksempel taskekrabbe. McAllisters selskap Arctic Harvest AS ble tidligere i år kjøpt av britiske AM Seafoods, som har en omsetning på 400 millioner i året.

Fiskeriminister Elisabeth Aspaker var i Vestvågøy i forbindelse med Lofoten Matfestival, og hadde satt av halvannen time til bedriftsbesøk på Hjellskjæret i Ballstad. Det ble til to og en halv time, der statsråden, Fiskeridirektoratet, Mattilsynet og kommunen både spiste og så. Bedriften har i løpet av sommeren satt opp ei produksjonslinje i anlegget i Ballstad, som gjør at selskapet kan foredle sneglene lokalt, i stedet for bare å sende fra seg råstoffet. 130 tonn kom på land i fjor, McAllister håper tallet øker til 350 tonn neste år.

- Volum er egentlig ikke hovedfokus, men å klare alle kvalitetskrav som settes, blant annet fra markedene i Japan, sier han til Kyst og Fjord.