Skjelvet er det kraftigste på øygruppa siden skjelvet i februar 2008. Det målte 6,2 på Richters skala.

Episenteret ligger i Storfjord-området på Spitsbergen, om lag ti kilometer under jordoverflaten.

– Fjorden ligger oppå de gamle forkastningssonene, ikke langt fra midthavsryggen på Svalbard, så det er rett og slett den geologiske strukturen i området som gjør dette til et skjelvutsatt område, sier seismolog hos NORSAR, Tormod Kværna, til NRK.