Salget er et resultat av Oljedirektoratets omstridte seismikkskyting i området i 2007-2009.

- Vi har kjøpt data for områdene utenfor Senja, Lofoten og Vesterålen. Der skal vi starte et prosjekt som skal jobbe med disse dataene. Dette skal jobbes med til neste år, sier Statoils letedirektør på norsk sokkel Gro G. Haatvedt til Stavanger Aftenblad.

Forventningene i bransjen er store, og Statoil er ventelig bare ett av flere selskaper som kjøper seismikkdata fra Oljedirektoratets innsamlinger på sokkelen utenfor Lofoten, Vesterålen og Senja. Det var Oljedirektoratet som sto for seismikkskytingen utenfor Lofoten og Vesterålen, og dataene ble før jul lyst ut for salg til interesserte selskaper.

Letedirektøren mener det er svært viktig for selskapene å ha god kunnskap om hvor fremtidige ressurser kan befinne seg.

- Det er viktig å se hvor det er potensial på norsk sokkel for at vi skal kunne dekke opp for produksjonsfallet som kommer etter 2020, sier Haatvedt til avisa.

- Hvis vi skulle stoppe fallet i produksjonen, måtte vi ha gjort et nytt funn på størrelse med Aldous/Avaldsnes hvert andre år. Derfor er det viktig å få fram at vi også trenger tilgang til nye områder, sier hun.